Geistige Eigentumsfragen innerhalb der Lieferkette

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Geistige Eigentumsrechte (IPR) sind auf den heutigen Kapitalmärkten von größter Wichtigkeit. Sie bieten nicht nur Schutz für entwickelte Innovationen, sondern bieten auch Möglichkeiten für pro-aktive Unternehmen, die ihre Produkte auf neuen Märkten lizenzieren oder verkaufen wollen.

Leider gibt es einen oft übersehenen Aspekt von IPR . Dies ist der Einfluss auf die Lieferkette eines Unternehmens. Was passiert insbesondere, wenn ein Dritter Sie wegen einer Patentverletzung in Bezug auf Technologie, die sich in einer vom Lieferanten gelieferten Komponente befindet, trifft? Oder was passiert, wenn ein Lieferant aus dem Geschäft aussteigt oder beschließt, aus einer Branche auszusteigen, die einen Schlüssel für Ihr Produkt herstellt? Wird Ihr Unternehmen durch die Entscheidung eines anderen behindert?

Untersuchen wir, wie Sie die mit diesen Szenarios verbundenen Risiken mindern können, damit Sie Ihre Produkte weiter verkaufen können.

Build to Spec vs. Build to Print

Zuerst einige Definitionen, die Sie schon kennen sollten, die aber erfrischend sind. "Build to spec" ist, wenn ein Unternehmen einen Hersteller buchstäblich anweist, etwas zu bauen, das eine bestimmte Größe hat und bestimmte Betriebsparameter hat. Der Grad, in dem die Komponente spezifiziert wird, kann variieren, aber letztendlich ist es dem Verkäufer freigestellt, sein eigenes Design-Know-how und Fertigungs-Know-how zu verwenden, um die Teile zu produzieren, die er Ihnen liefern wird. Der Vorteil besteht darin, dass der Anbieter die Verantwortung und Haftung für die Design- und Teilequalität behält, was Ihre Gemeinkosten reduzieren kann, da Sie keine interne Expertise in einem Bereich von Themenbereichen, die keine Kernkompetenz für Ihr Unternehmen darstellen, benötigen. Der entscheidende Nachteil besteht darin, dass der Anbieter das geistige Eigentum an diesem Teil besitzt, das eine Schlüsselkomponente für Ihr Produkt sein kann. Mehr dazu später:

"Build to Print" bedeutet, dass ein Unternehmen nicht nur die funktionalen Anforderungen des Teils spezifiziert, sondern auch Montagezeichnungen, Arbeitsanweisungen und spezifische Fertigungsverfahren erstellt in der Herstellung der Teile. Diese Methode erfordert mehr Arbeit und Entwicklungskosten seitens des Unternehmens, aber der Vorteil liegt in der Aufrechterhaltung der Kontrolle des geistigen Eigentums und in der Fähigkeit, einen geeigneten Lieferanten auszuwählen, um Teile für Sie zu produzieren. Dieser Ansatz ist kostspieliger, da Sie wahrscheinlich für Design- und Qualitätsprobleme verantwortlich sind. Wenn Sie jedoch über die Fachkompetenz verfügen, ist es aus Sicht des IPR immer besser, "Inhouse" zu entwerfen. Dieser Ansatz erleichtert auch die spätere vertikale Integration Ihres Unternehmens.

Abverkaufssuche / Nichtverletzung

Bei der Einführung eines neuen Produkts ist eine Patentrechtsrecherche unerlässlich Teil der Geschäftsrisikominderung. Ein klarer Weg zur Nichtverletzung von bestehenden Patenten und Anwendungen bietet Vertrauen, um Ihre neuen Ideen zu starten.

Während die meisten Unternehmen mit ihren Anwälten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass ihre eigene geistige Eigentumsrechte gesichert sind und sie frei operieren können, die meisten vernachlässigen, die Risikominderungsbedürfnisse innerhalb ihrer Lieferantenbasis zu berücksichtigen.

Alle Unternehmen müssen mit ihren Lieferanten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass ein klarer Weg zur Nichtverletzung besteht. Ist dies nicht der Fall, kann die Firma einen Anspruch auf direkte oder mittelbare Verletzung aufgrund eines Problems mit einer vom Verkäufer gelieferten Komponente haben.

Diese Ansprüche können die Marke und den Ruf des Unternehmens schädigen und sogar zu einem finanziellen Schaden für die Firma führen Third Party, obwohl die Verletzung seitens des Verkäufers war.

Es gibt eine Möglichkeit, dieses Risiko zu mindern, aber es gibt mehr, als nur eine Entschädigung zu fordern. Protokolle wie eine Patent-Clearance-Suche und eine Analyse der Nicht-Verletzung durch Ihre Lieferanten sollten als Teil des Qualifizierungsprozesses beauftragt werden.

Seien Sie vorsichtig bei jemandem, der Ihnen sagt, dass sie sich in IPRs von Drittanbietern geschaut haben 't matter' oder 'wird kein Problem sein' ohne ausreichende Unterstützung.

Entschädigungsklauseln in Lieferverträgen

Über das Mandat hinaus, eine Patentrechtsrecherche durchzuführen Für vom Verkäufer gelieferte Teile, als Käufer / Lizenznehmer, sollten Sie eine ausdrückliche Sprache in den Liefervereinbarungen zur Entschädigung von Patentverletzungsklagen fordern.

"Die Verwendung von [product] von [the buyer/licensee] die gewerblichen oder geistigen Eigentumsrechte Dritter, von denen [the seller/licensor] Kenntnis hat, nicht verletzen oder anderweitig verletzen, wenn Dritte geltend machen, dass [the buyer’s/licensee’s] die Ausübung der Lizenzrechte nach [the Supply Agreement]sei es aus der ausdrücklichen Kenntnis von ge [the buyer/licensee] hatte oder hätte durch eine angemessene Due Diligence eine Verletzung oder Unterschlagung ihrer gewerblichen oder geistigen Eigentumsrechte begründen müssen, [the seller/licensor] gemäß diesem Artikel [the buyer/licensee] verteidigen, schadlos halten und halten alle Ansprüche. "

Ein Antrag auf Lizenzierung des Lizenzgebers in dieser Angelegenheit kann auch in den Liefervertrag aufgenommen werden, je nachdem, wie viel Verhandlungshebel der Käufer hält. Darüber hinaus bieten die meisten Lieferverträge dem Käufer eine Nutzungslizenz, die bei OEMs und Systemintegratoren typischerweise auf den Endverbraucher übertragbar ist. Daher sollten Ihre Kunden sich darüber im Klaren sein, dass sie aufgrund ihres Kaufs Ihres Produkts keiner einstweiligen Verfügung unterliegen.

Diese Entschädigung erfordert jedoch die zusätzliche Arbeit der Patentfreigabe . Die oben verwendete Sprache erfordert, dass Sie sich ausdrücklich über Patente Dritter bewusst sind oder dass Sie davon Kenntnis haben sollten. Zumindest hilft die oben genannte Sprache, jegliche Ansprüche auf grobe Fahrlässigkeit zu mildern, aber wenn eine Patentabwicklungsinitiative nicht durchgeführt wird, kann Ihr Unternehmen noch Fehlverhalten und Schadenersatz unterliegen. Dieses Fehlverhalten wird nicht durch die Entschädigung gedeckt, so dass die Minderung dieses Risikos angemessene Schritte im Lieferantenqualifizierungsprozess erfordert

Es sollte die Verantwortung des Verkäufers sein, Sie davon zu überzeugen, dass das Produkt, das sie anbieten, nicht Verletzung des geistigen Eigentums eines Dritten. Darüber hinaus sind Ihnen möglicherweise bestimmte Patente als Ergebnis Ihrer eigenen Produktrettungssuche oder Landschaftsgestaltung bekannt. Sie sollten darauf achten, einen Katalog oder eine "Beobachtungsliste" von Patenten zu führen, die sich auf Unterkomponenten beziehen, die von Lieferanten stammen. Diese Beobachtungsliste sollte dem Anbieter während des Qualifizierungsprozesses mitgeteilt werden, um ihnen die Möglichkeit zu geben, diese Probleme anzugehen, falls sie dies nicht bereits getan haben.

Bei der Durchführung der Patentabfertigungsrecherche sollte der Verkäufer Rechtsgutachten von seinem Anwalt erhalten notwendig, um die Position der Nichtverletzung oder einen einigermaßen umfassenden Ansatz für die Ungültigerklärung nachzuweisen. Ähnlich wie Ihre eigenen Bemühungen sollten diese Meinungen 1) wörtliche Verletzung, 2) Verletzung durch die Doktrin der Entsprechungen, 3) Strafverfolgung Geschichte und / oder File Wrapper estoppel, 4) unbilliges Verhalten, und 5) Mittel zur Ungültigerklärung (falls erforderlich).

Zweite Quelle – Ein weiteres potenzielles IPR-Hindernis

Für Hersteller, die Teile "nach Maß" anstatt "zum Drucken" gebaut haben, entsteht ein zweites Problem, wenn es um das Zweite geht Sourcing und Ersatzteile

Stellen Sie sich ein Szenario vor, in dem einer Ihrer Lieferanten Ihnen eine Schlüsselkomponente Ihres Produkts zur Verfügung stellt, aber anschließend ein Qualitätsproblem entdeckt, das zu einem massiven Rückruf dieses Teils führt. Die finanziellen und PR-Kosten eines umfangreichen Garantieanspruchs können sie außer Betrieb setzen, aber es kann auch Ihr Unternehmen schädigen, wenn Sie zahlreiche Einheiten Ihres eigenen Produkts verkauft haben und keine Möglichkeit haben, die vom Lieferanten gelieferten Teile zu reparieren / zu ersetzen.

Wenn Sie etwas nach Spezifikation bauen, dann müssen Sie eine Klausel in Ihren Liefervereinbarungen haben, die sich auf Ihre Fähigkeit bezieht, die Zeichnungen, Handbücher und das Know-how des Herstellers an eine zweite Quelle zu übertragen, falls sie dies nicht können Wählen Sie, dass Sie keine ausreichende Versorgung mit Ersatzteilen für Ihre Produkte bereitstellen

Je genauer Sie die zu liefernden Teile angeben, desto mehr steuern Sie die Versorgungsszenarien. Wenn Sie mehr als einen Verkäufer eines Teils haben und diese Teile nicht "austauschbar" sind, sollte die Frage nach der Risikobelastung gestellt werden, falls einer dieser Verkäufer aus irgendeinem Grund nicht in der Lage oder bereit ist, Sie zu beliefern.

Vorkehrungen zu treffen, um Ihr Unternehmen zu schützen, wenn es um Gegenpartei-IPR geht, ist nicht nur eine gute Idee … es ist ein Muss!

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Source by Philip Totaro

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